Moteur V8

Un moteur V8 est un moteur à explosion comportant 8 cylindres disposés en deux rangées de 4 cylindres positionnées en V au dessus du vilebrequin.



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Moteur à explosion

Un moteur V8 est un moteur à explosion comportant 8 cylindres disposés en deux rangées de 4 cylindres positionnées en V au dessus du vilebrequin.

Historique

Découvert en France au début du XXe siècle, ce type de moteur rencontre le succès aux États-Unis en 1915 lorsque la marque Cadillac le produit en série pour ses modèles de luxe, et en particulier à partir de 1932 lorsque Ford le propose a un prix réduit grâce à sa production en particulièrement grande série.

Le moteur V8 et la France

Le moteur Liberty, un V8 équipant les avions américains en 1917

Le premier moteur à 8 cylindres en V est réalisé par Clément Ader qui l'installe sur un châssis qu'il engage dans la course Paris-Madrid de 1903. En 1905, Alexandre Darracq présente une voiture à moteur V8 de 24 CV. Enfin, c'est De Dion-Bouton qui présente un modèle V8 qui est fabriqué en petite série à partir de 1910 ; c'est un moteur de 6, 1 litres de cylindrée qui est ensuite réalésé à 7 litres, 7, 8 litres et même 14, 7 litres.

Dans les années 1930, Citroën développe un V8 dérivé des moteurs de Traction 11 CV. Ce moteur devait être monté dans une version luxueuse de la Traction, la «22 CV». Des prototypes sont présentés au salon de l'auto, certaines voitures sont même livrées à une poignée de clients. Mais le climat économique de l'époque et le rachat de Citroën par Michelin conduit à l'abandon du projet, remplacé par la «15/6». Depuis personne ne sait où sont les prototypes 22 CV.

Chenard et Walcker, marque française concurrente de Citroën, commercialise à la même époque un V8, monté dans le modèle Aigle 8, vaiseau amiral de la marque. Ce moteur fait 3, 5 litres de cylindrée et développe 90 ch DIN. La diffusion de ce V8 francais est trés limitée, et il est vite remplacé par un V8 Ford identique mais moins coûteux.

Ce V8 Ford est évidemment monté sur les modèles fabriqués par la filiale française de la marque qui les diffuse entre 1934 et 1939 sous la marque Matford, association entre Ford et le constructeur alsacien Mathis. Une version réduite de ce V8 (baptisée Alsace) est dans ce cas particulièrement créée pour le marché français, elle est aussi adoptée par la filliale britannique du constructeur. En 1947, Ford relance sa production à Poissy avec le modèle Vedette à moteur V8 de 2, 3 litres. En 1954, Ford cède ses usines française à Simca qui poursuit la fabrication de la nouvelle Vedette et de ses diverses variantes Chambord, Versailles, Trianon, Régence, Marly, Beaulieu et Présidence jusqu'en 1961. Au cours des années 1950, ce fameux moteur équipe aussi divers camions Ford qui sont aussi continués par Simca, dont les célèbres camionnettes tactiques Simca et Marmon qui équipent l'armée française jusqu'à la fin des années 1980.

De 1954 à 1964, Jean Daninos équipe ses luxueuses Facel-Véga de gros moteurs V8 Chrysler d'origine américaine de 4, 5 litres, 5, 6 litres et 6, 3 litres. Entre 1969 et 1976, l'industriel Jean Tastevin se lance dans l'aventure avec la prestigieuse mais confidentielle Monica, aussi motorisée par un V8 Chrysler de 5, 6 litres.

Dans les années 1970, Peugeot, Renault et Volvo (PRV) souhaitent produire un V8 commun pour leurs voitures respectives. Ils acquièrent pour cela la licence de fabrication d'un moteur V8 du constructeur britannique Rover, qui lui même la détient du constructeur américain General Motors. Mais la crise pétrolière de 1973 les contraint à diminuer la cylindrée du moteur en enlevant deux cylindres, ce qui aboutit au V6 PRV.

Depuis cette époque, aucun grand constructeur français n'a équipé ses véhicules destinés aux spécifiques de moteur ayant plus de six cylindres, à l'exception du W16 de la Bugatti Veyron qui s'appuie sur une technologie allemande, Bugatti appartenant au groupe Volkswagen.

Cependant, en compétition automobile, les constructeurs français ont montré qu'ils étaient capables de concevoir de bons moteurs V8 et V10. Renault a par exemple montré qu'il était envisageable de battre Ferrari, Mercedes ou BMW avec ses V8 et ses V10 (voir le palmarès de Renault F1 Team).

Avantages

Le V8 procure trois avantages : il est aussi presque aussi compact qu'un moteur à 4 cylindres en ligne, il est légèrement plus léger qu'un moteur à 6 cylindres en ligne du fait d'un vilebrequin court et il offre un couple important dès les bas régimes (ce qui favorise le démarrage et les reprises d'une voiture lourde).

Grâce à un prix du carburant particulièrement faible, les constructeurs américains s'en sont servis pour motoriser des voitures encore plus grandes et plus lourdes équipées de nombreux accessoires électriques nécessitant une puissance importante que seul un gros moteur V8 peut procurer à bon compte tout en conservant un régime de rotation peu élevé, gage de longévité et bruit réduit.

Les constructeurs de voitures de sport ont aussi rapidement adopté ce type de moteur puissant tout en étant compact.

Les chocs pétroliers des années 1970 ont failli faire disparaître ce type de moteur, mais les ingénieurs ont su trouver des solutions pour en limiter la consommation (grâce à l'électronique qui a permis, entre autres, de concevoir des moteurs à cylindrée modulable dont deux ou quatre cylindres sont deconnectés automatiquement selon la charge).

Technique

Les moteurs V8 peuvent être classés en deux catégories : les moteurs de grosse cylindrée (plus de 4 litres) offrant un maximum de couple à bas régime (appréciés par les constructeurs américains et australiens ou par les constructeurs de voitures de luxe britanniques, allemands, tchèques, russes et japonais), et les moteurs de cylindrée moindre (1, 5 litres à 3 litres) offrant une puissance élevée tout en restant compact (plus appréciés par les constructeurs italiens et les constructeurs de voitures de sport japonais).

Exemples de moteur V8

Chevy 502

Voir aussi

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"Moteur V8 de 354pc (5.8 litres) ..."

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